Vikten av tidig introduktion av olika 

livsmedel, smaker och konsistenser! 

Visste du att tidig exponering av många olika livsmedel med olika smaker och texturer kan öka chansen att ditt barn äter mer varierat även upp i åldrarna? Häftigt va! För vem vill inte maximera förutsättningarna för att ens barn ska vilja äta allt, eller det mesta i alla fall… 

Låt oss titta på vad forskningen säger.

När våra barn är riktigt små, sådär runt 4-7 månader, så visar viss forskning att de har ett så kallat ”öppet fönster” vad gäller deras acceptans för nya smaker. Dvs de är mer mottagliga och öppna för att prova ny mat och nya smaker, jämfört med hur de flesta barn kommer att bli något år senare (1). 

Barn närmare 2 års åldern är notoriskt kända för att vara mer eller mindre selektiva och allt oftare krångla med maten, vilket är fullt naturligt och hör till deras normala utveckling. De strävar mot mer autonomi. De vill börja bestämma mer själva, och det som i matväg är nytt betyder ofta nej! Detta kallas ”neofobi”. 

Vi vet också att barn har en medfödd preferens för söt och fet mat, och har svårare för mat som är besk, bitter eller sur. Kolhydratrik mat som pasta, bröd, ris och potatis går oftast lättare ner, liksom fet och salt mat som korv och köttbullar, medan grönsaker och baljväxter ofta är mer utmanande. 

Vad kan vi som föräldrar göra? 

Man har sett i studier att det kan vara en fördel att låta barnet utforska så många olika smaker som möjligt medan barnet fortfarande är litet och mer nyfiken på mat. På gruppnivå har man sett att barn som får prova många olika grönsaker under deras första levnadsår, också har en högre acceptans för fler grönsaker när de är äldre (1, 2, 3). Det är extra fördelaktigt om man inkluderar livsmedel som är lite beska, sura eller bittra, t.ex. lingon, palsternacka och blomkål. 

som förälder har man en fantastisk möjlighet att försöka lära sitt barn tycka om så många olika grönsaker, rotfrukter, fullkornsprodukter, baljväxter, frukter och bär medan de är små

Upprepad exponering är också A och O för att få barn att tycka om nya livsmedel (1). Det är alltså viktigt att låta barnet få smaka på samma livsmedel om och om igen, kanske upp emot 10-20 gånger, innan barnet faktiskt börjar tycka om det. Så försök ha tålamod och ge inte upp! 

Givetvis finns det individuella skillnader mellan barn till barn, men det vi vill förmedla här är egentligen bara att som förälder har man en fantastisk möjlighet att försöka lära sitt barn tycka om så många olika grönsaker, rotfrukter, fullkornsprodukter, baljväxter, frukter och bär medan de är små och fortfarande positiva till allt det här nya, för senare när neofobin slår till kommer det vara svårare.

Gällande konsistenser är det också viktigt att börja utmana lite framåt 8-10 månaders ålder. Antingen genom att erbjuda puréer med små bitar i, eller olika tycker av plockmat. Man också sett i studier att om man vänjer barnet vid fler konsistenser under denna tid så ökar chansen för att barnet också accepterar fler konsistenser även framöver (1,4). 

I linje med svenska näringsrekommendationer 

I Sverige rekommenderar vi att man börjar att introducera fast föda runt 6 månaders ålder, och från tidigast 4 månader kan man erbjuda små smakprov om barnet själv är intresserat. Vi pratar alltså inte om några större mängder mat här, utan snarare bara att barnet får chansen att känna att mat kan smaka väldigt olika. Under tiden man erbjuder dessa små smakprov, och senare smakportioner, fortsätter man givetvis med amningen eller ersättningen som är den huvudsakliga källan till näring och energi under denna period. 

Summa summarum

Många föräldrar drömmer nog om barn som gladeligen äter allt och aldrig petar i maten, men har man så höga förhoppningar lär man nog tyvärr bli besviken. I perioder kommer de allra flesta barn vara mer eller mindre selektiva, det hör liksom till den normala utvecklingen. Däremot kan man förhoppningsvis ha lite lättare för att upprätthålla en bredare acceptans av olika livsmedel hos sitt barn, om man låtit barnet träna på en stor variation av smaker redan från början, och sedan försöker upprätthålla variationen av mat även i perioder då barnet är skeptisk till viss mat. Kanske lättare sagt än gjort, men helt klart värt ett försök! 

I tidigare blogginlägg har vi skrivit om hur man börjar med fast föda generellt samt hur man kan hantera matkrångel ifall du hamnar där.

Lycka till med matintroduktionen och utforskandet av ny mat, vi hoppas detta har inspirerat dig och att du får en rolig resa tillsammans med ditt barn! 🙂

Om författaren:

Karin Gibson är legitimerad dietist och driver sitt egna företag Grazing Greens strax utanför Stockholm. Hon har specialistkunskaper inom växtbaserad nutrition och brinner för att hjälpa föräldrar att få sina barn att tycka om grön, hälsosam och planetvänlig mat från tidig ålder.  

Källor: 

Sophie Nicklaus et. al. The Role of Dietary Experience in the Development of Eating Behavior during the First Years of Life. Ann Nutr Metab 2017;70:241–245 DOI: 10.1159/000465532

Johansson U, Lindberg L, Öhlund I, Hernell O, Lönnerdahl B, Lundén S, Sandell M, Lind T. Acceptance of a Nordic, Protein-Reduced Diet, for Young Children during Complementary Feeding – A Randomized Controlled Trial. Foods 2021, 10, 275. https://doi.org/10.3390/foods10020275

Maier, A. S., Chabanet, C., Schaal, B., Leathwood, P. D., & Issanchou, S. N. (2008, December). Breastfeeding and experience with variety early in weaning increase infants’ acceptance of new foods for up to two months. Retrieved from https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/18838198

Northstone, K., Emmett, P., Nethersole, F., & ALSPAC Study Team. Avon Longitudinal Study of Pregnancy and Childhood. (2001, February). The effect of age of introduction to lumpy solids on foods eaten and reported feeding difficulties at 6 and 15 months. Retrieved from https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/11301932

Rikshandboken Barnhälsovård, 2021-08-24. Skriven av Maria Briggert Bengtsson, Legitimerad dietist, Centrala Barnhälsovården, Västra Götaland. https://www.rikshandboken-bhv.se/amning-och-nutrition/mat-och-dryck/matintroduktion/